Todos queremos trabajar juntos para salvaguardar el planeta Tierra.

El calentamiento global está aquí: podemos sentirlo y ver sus efectos. Las decisiones que tomamos cada día tienen un impacto en el clima global, medible como nuestra "huella de carbono".

La huella de carbono representa los gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono (CO2), generados por sus actividades cotidianas, como:

  • Viajar en coche o en avión;
  • Calentar y enfriar su casa;
  • Comprar alimentos, ropa, aparatos electrónicos; o
  • Casi todo lo que utiliza energía

Quemamos combustibles fósiles que contienen carbono para obtener energía para estas actividades (por ejemplo, carbón, gas, petróleo y gasolina). El carbono reacciona con el oxígeno para producirCO2, que en su mayoría se libera a la atmósfera.

¿Por qué el exceso deCO2 calienta el clima?

ElCO2 en el aire actúa como un suéter acogedor alrededor de la Tierra: necesitamos suficiente para mantener el planeta caliente y también para que las plantas crezcan. Sin él, nos congelaríamos y moriríamos de hambre. Es un equilibrio delicado: demasiadoCO2 es como ponerse un segundo jersey. El calor del sol puede entrar en nuestra atmósfera, pero el exceso deCO2 atrapa el calor extra, por lo que el clima de la Tierra se calienta más, como un invernadero.

Las emisiones deCO2 están aumentando por nuestra culpa. Estamos quemando más combustibles fósiles para obtener energía y talando los bosques, por lo que hay menos árboles para absorber el exceso deCO2 que creamos.

Fíjate en el mapa: las zonas oscuras muestran que hay menosCO2 en el aire en zonas como la selva del Amazonas con enormes bosques intactos. Eso se debe a que todos esos árboles están absorbiendoCO2. Encuentra el nivel donde vives utilizando este mapa interactivo. Mira este gráfico para ver cuánto ha subido el nivel a lo largo de tu vida.

Desde 1900, nuestro clima se ha calentado casi 2°F (1°C) y va camino de aumentar hasta 7°F (4°C) en 2100 si las emisiones deCO2 aumentan como lo han hecho en los últimos 50 años. Debemos eliminar las emisiones deCO2 lo antes posible. La mayoría de los gobiernos prevén hacerlo para 2050, pero muchos científicos del clima piensan que deberíamos intentar conseguirlo para 2035.

¿Cómo de grande es su huella de carbono?

El funcionamiento de un hogar medio australiano o estadounidense libera unas 7 toneladas deCO2 al año. La energía utilizada para el transporte también contribuye en la misma proporción.

Visualizar 14 toneladas deCO2 no es fácil: ¡es invisible! En cambio, podemos contar los árboles necesarios para absorber elCO2 que crean tus actividades. Un árbol de tamaño medio capta unas 1.500 libras (700 kg) deCO2 en 50 años. Plantar árboles para absorber tus emisiones de carbono se llama "compensación de carbono", y puedes pagar a una empresa para que lo haga por ti.

Reducir la huella de carbono

Se necesitará algo más que plantar árboles para eliminar las emisiones deCO2. Los ingenieros trabajan en la mejora de los paneles solares, los coches eléctricos y los electrodomésticos que consumen mucha menos energía.

Los hogares australianos están a la cabeza del mundo instalando paneles solares para generar electricidad limpia y renovable(véase este informe). Utilizar la electricidad solar tiene sentido desde el punto de vista económico, además de contribuir a eliminar las emisiones de combustibles fósiles. La electricidad solar puede recargar las baterías de los vehículos eléctricos, hacer funcionar el frigorífico y el congelador y proporcionar agua caliente. Una casa moderna muy bien aislada requiere muy poca energía para la calefacción y la refrigeración.

No todos podemos permitirnos una casa nueva, paneles solares o un coche eléctrico. Sin embargo, todos podemos ayudar a reducir la huella de carbono de nuestra nación y ahorrar dinero al mismo tiempo.

Tomar las vacaciones más cerca de casa, las reuniones virtuales, el transporte público y la bicicleta pueden reducir las emisiones del transporte. Elegir con cuidado ayuda. Comprueba las etiquetas y evita los alimentos que han recorrido largas distancias hasta llegar a la estantería del supermercado. Sube por las escaleras en lugar de utilizar el ascensor y elige ropa que te dure más tiempo.

El confort y su huella de carbono

Puede marcar una gran diferencia en lo que respecta al confort del hogar, el ahorro de dinero, la reducción de las emisiones deCO2 y la mejora de su salud.

Calentar y refrigerar una casa es caro. En climas cálidos, el aire acondicionado de una casa puede suponer el 40% de la factura energética. El aire acondicionado de una habitación media consume 1.700 vatios de energía eléctrica durante unas 500 horas al año. Esto libera ¾ de tonelada deCO2 y cuesta más de 200 dólares, utilizando electricidad procedente de combustibles fósiles.

Sin embargo, casi toda esa energía se utiliza para enfriar hormigón y ladrillos que no necesitan refrigeración. Además, los aires acondicionados tradicionales necesitan que las ventanas y las puertas estén cerradas, por lo que la ventilación es escasa. Nuestra experiencia con Covid-19 demuestra lo importante que es la ventilación para reducir el riesgo de infección.

El uso de un aire acondicionado personal es una buena forma de ahorrar dinero y reducir la huella de carbono de la refrigeración en un 80% cuando no se necesita enfriar a una multitud, sobre todo por la noche, cuando no hay electricidad solar. Las ventanas y las puertas permanecen abiertas para que el aire fresco circule todo el tiempo.

Un ventilador para toda la casa extrae aire fresco a través de las ventanas por la noche para enfriar las paredes, el suelo y el techo de la casa, lo que garantiza temperaturas más bajas durante el día siguiente. Puede eliminar 15 kW de calor utilizando sólo un motor eléctrico de medio caballo de potencia (300 vatios), lo que cuesta mucho menos que un sistema de aire acondicionado por conductos (Ilustración de JPT).

Es mucho mejor saber que todos estamos trabajando juntos para evitar un cambio climático catastrófico. Todos podemos responsabilizarnos del impacto que tenemos en la Tierra.

Utiliza una manta eléctrica en invierno y ahorra mucho en calefacción: sólo necesita 100 vatios, reduciendo tus emisiones en más de un 90% (Ilustración de JPT).

En verano, utilice un aire acondicionado personal Cool Focus en lugar de un aire acondicionado tradicional. Manténgase fresco sabiendo que está ahorrando hasta un 75% de sus costes de refrigeración y un 80% de sus emisiones de CO2 al mismo tiempo.